Masker dan Vaksin Tidak Diperlukan Lagi di Tempat Umum di New Orleans

Pada hari Rabu, Walikota New Orleans, LaToya Cantrell, melonggarkan pembatasan COVID-19 dengan membuat langkah besar. Penduduk lokal dan pengunjung tidak lagi diharuskan memakai masker di tempat umum, dan kebijakan vaksin diubah karena tes negatif dapat menjadi alternatif untuk menerima dosis.

Aturan baru ini berlaku mulai Jumat, 29 Oktober, dan akan berlaku untuk liburan besar minggu ini – Halloween. Awal pekan ini, Gubernur John Bel Edwards juga memutuskan untuk mengakhiri mandat masker di seluruh negara bagian.

Kebijakan Baru Akibat Penurunan Kasus COVID-19

Pembatasan yang dilonggarkan datang sebagai akibat dari penurunan besar-besaran dalam kasus COVID-19 di New Orleans. Berkat itu, pejabat kota lebih dari bersedia untuk sedikit bersantai. Sampai saat itu, New Orleans dianggap sebagai kota Louisiana yang paling ketat dengan aturan tentang masker dan vaksin. Secara umum, Louisiana mengalami pertempuran sengit dengan pandemi, dan salah satu industri yang terpukul secara besar-besaran adalah industri perjudian. Selama puncak pandemi tahun lalu, negara bagian melaporkan kerugian pendapatan perjudian sebesar $830 juta.

Dengan aturan baru, orang tidak lagi diwajibkan memakai masker di stadion, bar, restoran, dan tempat umum lainnya. Beberapa pengecualian masih berlaku. Orang yang berusia di atas dua tahun harus memakai masker di sekolah K-12, fasilitas perawatan kesehatan, dan di transportasi umum.

Selain itu, alih-alih mewajibkan vaksin, walikota telah mengizinkan tes antigen negatif untuk masuk bisnis. Hingga saat ini, pelanggan diharuskan menunjukkan bukti vaksinasi, tetapi dengan aturan baru, mereka juga dapat menampilkan tes PCR negatif untuk memasuki bar, restoran, dan bisnis lainnya.

Tes PCR dianggap jauh lebih akurat, tetapi karena membutuhkan waktu beberapa hari untuk diselesaikan, pelanggan juga memiliki pilihan untuk menggunakan tes antigen, yang dapat tersedia dalam waktu kurang dari setengah jam. Dengan demikian, mereka dapat membuktikan kelayakan mereka untuk mendapatkan layanan dengan lebih mudah.

Pada hari Rabu, New Orleans Hanya Memiliki 35 Kasus Positif COVID-19

Rabu mengakibatkan penurunan besar-besaran kasus COVID-19 dan itu adalah lambang penurunan kasus, orang yang dirawat di rumah sakit dan kematian dalam beberapa minggu terakhir. Paroki Orleans melaporkan hanya 35 kasus positif COVID-19 pada hari Rabu, yang merupakan penurunan tajam dibandingkan dengan beberapa minggu yang lalu, pada saat Badai Ida berkecamuk di Louisiana. Selama waktu itu, kota melaporkan ratusan kasus harian. Selain itu, badai mengganggu peluncuran taruhan olahraga di negara bagian.

Dalam pernyataan yang disiapkan, direktur departemen kesehatan New Orleans, Dr Jennifer Avegno, mengatakan bahwa berkat kebijakan masker dalam ruangan yang berlaku dalam beberapa bulan terakhir, lonjakan kasus varian Delta menurun. Namun, dia mendesak warga untuk berhati-hati setelah parade Krewe of Boo, yang diadakan Sabtu lalu, membuat ribuan orang bersuka ria di pusat kota untuk parade kendaraan hias pertama sejak awal pandemi.

Sekitar 1.200 orang disurvei pada pawai oleh sukarelawan dan staf dari departemen kesehatan kota. Tujuan dari survei ini adalah untuk melihat apakah lonjakan kasus akan terjadi setelah peristiwa tersebut. Para peserta yang disurvei dalam program monitoring ini akan dipanggil dua minggu setelahnya untuk memastikan apakah mereka terjangkit COVID-19 atau tidak. Menurut Cantrell, hasil ini akan memiliki pengaruh besar pada parade Mardi Gras.

Pejabat Sekolah Umum NOLA telah menyatakan bahwa mereka “sejalan dengan posisi Cantrell” tentang mempertahankan mandat topeng sekolah. NOLA independen dari Balai Kota.

Yurisdiksi lokal akan dapat mempertahankan mandat mereka dengan perintah Edward, dan jeda singkat Cantrell setelah pengumuman gubernur konsisten dengan kebijakan sebelumnya tentang topeng. Penanganan pandemi Cantrell mendapat pujian dari penduduk kota karena persyaratannya jauh lebih ketat daripada yang disiratkan oleh negara bagian. Ketika mandat topeng pertama dicabut pada bulan April, Cantrell menunggu satu bulan lagi sebelum menerapkan kebijakan baru di New Orleans.